Yentl Keuppens: Het leven achter de perfecte selfie

Door: Penny
13-1-2017
01 Yentl

Yentl was verslaafd. Verslaafd aan controle over haar lijf én haar gevoelens. In dit interview vertelt Yentl waarom zij een boek heeft geschreven en wat zij wil bereiken met 100% Yentl.

100% Yentl

Wat deed je er toe besluiten een boek over jouw verhaal te schrijven?

Ik wou heel lang mijn probleem voor mezelf houden. Mijn omgeving wist natuurlijk al hoe de vork in de steel zat en wat me jaren in de ban hield. Maar de buitenwereld wist niet echt iets hierover. Ik vond het belangrijk dat ik in een realityreeks als Pink Ambition de échte Yentl liet zien. De Yentl waar het nu super goed mee gaat, maar ook de Yentl die door een toch wel zware periode is gegaan. Het speelde al langer om een boek te schrijven. Ik studeerde Journalistiek, Copywriting en Scenario. Maar ik had nooit gedacht dat het een boek over mezelf zou zijn.

Wat wil je bereiken met 100% Yentl?

Een eerlijk en open verhaal. Een verhaal dat mensen op een luchtige manier doet nadenken. Nadenken over eigen problemen, maar ook over de toekomstplannen. Je leeft maar één keer en door mijn zware periode wil ik bucketlistwise leven én doen waarvan ik droom.
Een eetstoornis is enkel op te lossen wanneer je zelf gelooft in beterschap. Wanneer je durft te praten. Wanneer je durft los te laten. Het is een blijvend werkend proces, maar het deed me deugd open kaart te spelen. Ook voor mezelf.

Kun je in het kort vertellen waar het boek over gaat?

Yentl was verslaafd. Verslaafd aan controle over haar lijf én haar gevoelens. Verslaafd aan het idee dat ze de magerste moest zijn. Op haar achttiende had ze een abonnement op de rolstoelen van het ziekenhuis en wist ze niet meer hoe honger voelde. Het beest anorexia had haar in zijn greep. Op haar dieptepunt woog ze nog 25 kilogram.

In 'Just Yentl' vertelt ze over het leven achter de perfecte selfie, en over het gevecht dat ze geleverd heeft om de inspirerende jonge vrouw te worden die ze vandaag is. Ze geeft haar lezers ook tips over hoe je een positief zelfbeeld krijgt én je lijf en geest in balans houdt. 'The only number that would ever be enough is 0. Zero pounds, zero life, size zero, double-zero, zero point. Zero in tennis is love. I finally get it.'

02 Yentl

Taboe

Was het moeilijk en pijnlijk om herinneringen uit het verleden terug te halen?

Het was een helse periode. Ik had opnames voor Pink Ambition, waar ik voor heel Vlaanderen op tv over mijn probleem moest vertellen. Het probleem dat je eigenlijk altijd kort bij jezelf hield. Daarnaast moest ik terug in therapie om alle herinneringen naar boven te laten komen. Ik vond mijn dagboeken, positieve boekjes én mijn briefjes die ik van vrienden en familie kreeg opnieuw. De pijn die mijn vrienden en ouders gevoeld hebben is onbeschrijfelijk. Ze waren machteloos en zo’n gevoel is vreselijk. Het leek een beetje of ik terug in die periode zat. De inspiratie om te schrijven liep makkelijker, maar mentaal was het echt doorbijten. Ik ben blij het me gelukt is, dat zet mij weer een stapje vooruit in mijn eigen verwerkingsproces.

Hoe vond jouw omgeving het om het boek te lezen?

M’n ouders vonden het aanvankelijk een no go, maar besefte dat er misschien mensen met dit boek geholpen konden worden. Anorexia leek tijdens m’n opname taboe. Ik vond zo weinig boeken die beschreven hoe het voelde, wat het inhield, hoe zo’n opname te werk ging én wat er na een opname gebeurd. Mijn ouders en vrienden wisten tijdens mijn opname niet goed hoe alles verliep en hoe ik me echt voelde. Na mijn opname is mijn leven volledig omgegooid en ben ik begonnen met leven – het nastreven van mijn doelen. Een boek schrijven was er één van. Na het lezen was iedereen unaniem: she did it. En dat is gek om te horen hoor, ik denk dat ik soms nog niet goed besef dat mensen mijn verhaal nu effectief kennen.

Je hebt zelf ook een blog ‘Just Yentl’. Wat kan je op je blog vinden en wat is de reden dat je hiermee bent gestart?

Het was m’n eindwerk op school, maar toen had ik nog een andere blog. Een blog waar ik mezelf heb leren kennen. Eigen schrijfstijl, eigen fashionstijl, eigen thema’s die me inspireren. Het was een zoektocht van vijf jaar om goed te weten wat ik wou brengen, waarover ik oprecht ga schrijven, welke producten en merken ik oprecht top weet te vinden,… Ik postte vijf jaar geleden haast nooit een foto van mezelf, omdat ik zo onzeker was. Door te bloggen bloei ik open. Ik heb een hobby waar ik zowel schrijven als mode in kan combineren. Ik had begin dit jaar het gevoel dat ik écht iets wou brengen. Iets gewoon van mezelf. Iets waar ik zelf achtersta. En vandaar gewoon Yentl, oftewel Just Yentl. Een gloednieuwe eigen blog onder het motto: ‘this is me’.

Nu je boek zo ontzettend goed loopt, wil je nog een tweede boek gaan schrijven? Zo ja, waarover?

Eventjes genieten van de leuke feedback op dit boek hoor. De lieve woorden en mailtjes van mensen doen me zoveel deugd, dat ik daar voor de volle “100 procent” van wil genieten.

Penny Thumb
Penny